Hoe Champagne wordt gemaakt en wat het bubbelend maakt

  • Geplaatst op
  • 0
Hoe Champagne wordt gemaakt en wat het bubbelend maakt

Onder het genot van een glas van hun favoriete bubbels vragen sommige mensen zich af: "Waardoor borrelt de champagne?"

 

Waardoor borrelt Champagne?

Champagne - het is iets om van te dromen en een symbool van het "goede leven". Het is de "Kroningswijn" voor royalty's. Het is de beste vriend van kaviaar. Marilyn Monroe nam er naar verluidt een bad mee. Het viert verjaardagen, jubilea en speciale feestdagen. Je kunt meer dan €5.000 uitgeven aan een fles, of €30 - en elke prijsklasse daartussen. Er is niets anders zoals dit. Die kleine bubbels zijn magisch - maar wat doet champagne bubbelen?

 

 

GEEN Champagne

Voordat we ons gaan verdiepen in wat Champagne tot Champagne maakt (bubbels en al), moeten we het hebben over wat geen Champagne is. Allereerst, er is mousserende wijn en er is Champagne. Zonder al te technisch te worden, mousserende wijn is in principe elke soort wijn met bubbels die niet uit de Champagnestreek in Frankrijk komt (ongeveer een uur ten oosten van Parijs). 

 

 

Strikte regels

Wanneer je Champagne drinkt, drink je iets waarvoor zeer strikte regels gelden bij de productie - van de wijngaard, tot de wijnmakerij, tot de fles en uiteindelijk je glas. Champagne wordt gemaakt volgens een proces dat "Methode Champenoise" heet. Dit is wat Champagne doet bubbelen. Laten we dit proces eens nader bekijken.

 

 

Druiven

Stap één om Champagne te begrijpen is te weten welke druiven er gebruikt worden. Er zijn er maar drie toegestaan: Chardonnay, Pinot Noir en Pinot Meunier - dat is alles. Je mag alleen Chardonnay (Blanc de Blancs) of alleen Pinot Noir (Blanc de Noirs) gebruiken, maar als je iets anders gebruikt, heb je het niet meer over Champagne.

 

Dus, als het tijd is om te oogsten, plukt de wijnmaker deze druiven een beetje onder-rijp. Champagne producenten (de zogenaamde "huizen") zullen altijd de eersten zijn om te plukken tijdens de oogst. Nadat de druiven geplukt zijn, worden ze naar de wijnmakerij gebracht om verwerkt te worden.

 

 

Het pletten

In de wijnmakerij worden de druiven langzaam en zorgvuldig gekneusd, en wordt het sap eruit gehaald. Er wordt niet te veel gekneusd, anders zouden tannine of andere harde kenmerken van de druiven in de wijn doorklinken. Daarom gebruiken de meeste Champagnehuizen het zogeheten "free-flow" sap - het sap dat met weinig druk op de druif naar buiten komt. Werknemers doen dit sap dan in een tank of vat om te gisten.

 

 

Overzicht - Wat is gisting?

Voor we verder gaan met de volgende stap, moeten we even snel overlopen wat gisting is. Fermentatie is het proces van transformatie - gist eet suiker, en het bijproduct is kooldioxide, warmte en alcohol. De meeste tanks hebben een open bovenkant, wat betekent dat de CO2 (kooldioxide) weg kan waaien en niet opgesloten raakt. De hitte kan in de wijnmakerij ook een beetje worden beheerst.

 

 

Eerste gisting

Dit sap is nu dus wijn geworden, en aangezien we weten dat gist suiker eet tot de suiker op is, heeft deze wijn heel weinig alcohol en veel zuur. De wijnmaker bepaalt vervolgens hoeveel Chardonnay en Pinot Noir van welke wijngaard of welke partij in de uiteindelijke blend gaat (assemblage genoemd). Nu is de wijn klaar om gebotteld te worden.

 

 

In de fles

De wijnmakers voegen een beetje extra suiker en gist toe en sluiten de fles af, zodat de CO2 niet kan ontsnappen bij het bottelen van de Champagne. De wijn blijft zo minstens drie en een half jaar liggen (en in veel gevallen veel langer). De wijn wordt "en triage" genoemd of eigenlijk op zijn kant met de gist en de suiker in de fles. De gist is druk bezig de suiker te vermalen en blijft CO2 en alcohol produceren. Deze keer kan de CO2 echter niet ontsnappen en wordt het een deel van de wijn. De alcohol brengt het niveau op ongeveer 12,5-13 procent.

 

 

Riddling

Nu is het tijd voor de fles om zijn kurk te krijgen en klaar om naar de markt te gaan. Het probleem is dat de gist die er in zat nu slapend en slibberig op de zijkant van de fles zit. We moeten het slib van de zijkant van de fles, waar het jarenlang heeft gelegen, naar de hals van de fles zien te krijgen. Dus moeten we de flessen langzaam draaien en naar beneden buigen. Dit kan automatisch gebeuren met een grote machine (gyro-palette) of met de hand met een groot rek, een zogenaamde riddling-rek. Dit proces van draaien en schuin houden staat dus bekend als "riddling" - oorspronkelijk uitgevonden door Widow (Veuve in het Frans) Clicquot.

 

 

Laatste stadium

Nu het slib in de hals van de fles zit, moeten we het eruit zien te krijgen. Makers bevriezen de hals van deze flessen in een andere machine waar ze rusten in een zeer koude glycoloplossing die de hals van de fles bevriest. De flessen worden rechtop rondgedraaid, de kroonkurk wordt eraf gehaald en de natuurlijke druk in de fles duwt de gist eruit in een bevroren prop (dit proces wordt "disgorging" genoemd). Om de wijn weer een beetje zoet te maken, wordt een klein mengsel van suiker en wijn (dosage genoemd) toegevoegd om de fles weer te vullen. De kurk wordt erin gedaan, de wijn laat rusten en voila! Je hebt Champagne.

 

 

Het wachten waard

Je kunt aan dit proces zien dat het niet snel of gemakkelijk is. Het is tijdrovend van begin tot eind - en het eindproduct wordt twee keer gefermenteerd! Dit is op zijn zachtst gezegd een ingewikkeld proces, en een deel van de reden waarom Champagne een beetje prijzig kan zijn. Maar uiteindelijk is het het waard. De volgende keer dat je een glas Champagne heft, zal je weten hoe die kleine bubbels daar gekomen zijn. Salut!

Reacties

Wees de eerste om te reageren...

Laat een reactie achter
* Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd.